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Virus

VIRUS

Durante mucho tiempo se realizaron innumerables observaciones que demostraban que muchos males no eran producidos por bacterias ni hongos. En algunas de estas observaciones se detectó que los líquidos extraídos de la lesión del paciente mantenían la capacidad de producir la enfermedad aun después de haber sido filtrado en materiales de muy pequeña porosidad. Estas observaciones permitieron pensar en la existencias de entidades más pequeñas que las bacterias. Esta suposición se mantuvo vigente por más de 40 años.

En 1892 El científico D. Ivanowski evidenciaba la existencia de tales entidades microscópicos en fluidos, con la enfermedad del mosaico de tabaco. Para 1898 el botánico Holandés Martinus Beijerinck les daría el nombre de virus (del latin virus: veneno).

En 1920 se describieron las primeras series de virus denominados bacteriófagos, ya que estos parasitaban a las células bacterianas.

Para 1935 se había logrado aislar una nucleoproteína cristalina, cuyas propiedades eran similares a la de los virus del mosaico de tabaco.

Pero ¿cómo están constituidos los virus?

Lo virus no se clasifican dentro de los seres vivos pues no poseen características que les permita estar dentro de este grupo.

Los virus solo contiene un tipo de ácido nucleico, este puede ser ADN o ARN, carecen de ribosomas, mitocondrias y otros organelos, esto los hace ser parásitos de células que le permitirán replicar su material genético para sobrevivir.

Con el surgimiento del microscopio electrónico se pudo observar y estudiar mejor la morfología de los virus, puesto que existen virus desde 20nm (como los parvovirus –causante de malestares estomacales en animales-) hasta 300nm (como los poxvirus –ej. El virus causante de la viruela-).

Los virus presentan formas variadas como:

 
-          Esférica
-          Filamentosa
-          Ladrillo
-          Bala

Su estructura es la siguiente:

 -          Unidades químicas constituidas de polipéptidos (unión de muchas proteínas)

-          Capsómeros (constituido de unidades químicas)

-          Cápside (constituido de capsómeros)

-          Virión (molécula única de de ácido nucleico) que esta cubierto por la cápside

-          Membrana proteínica

-          Capa lipídica

-          Subunidades glicoproteícas


Los virus se clasifican según los siguientes criterios:

 

a)    Simetría

b)    Tamaño

c)    Presencia o ausencia de envoltura

d)    Tipo

e)    Peso molecular

f)     Disposición del ácido nucleico

g)    Número de capsómeros

Los virus representan un reto importante para la ciencia médica en su combate contra las enfermedades infecciosas. Muchos virus causan enfermedades humanas de gran importancia y diversidad.


Entre las enfermedades virales más comunes se incluye la gripe, el sarampión, las paperas, la fiebre con calentura (herpes simple), la varicela, el herpes (también conocidos como herpes zóster), enfermedades respiratorias, diarreas agudas, y la hepatitis (A, B, C). Otros agentes virales, como el causante de la rubéola, pueden provocar anomalías serias o abortos. El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), está causado por un retrovirus (VIH). Se conocen dos retrovirus ligados con ciertos cánceres humanos, y se sospecha de algunas formas de papilomavirus (VPH). Hay evidencias, cada vez mayores, de virus que podrían estar implicados en algunos tipos de enfermedades crónicas, como la esclerosis múltiple, y en otras enfermedades degenerativas. Algunos virus tardan mucho tiempo en originar síntomas, y producen las llamadas enfermedades víricas lentas, como la enfermedad de Creutzfeldt-Jacob y el kuru, en las que se destruye el cerebro gradualmente.

Todavía hoy se descubren virus responsables de enfermedades humanas importantes. La mayoría pueden aislarse e identificarse con los métodos actuales de laboratorio, aunque el proceso suele tardar varios días. Uno de ellos es el rotavirus que causa la gastroenteritis infantil.

Los virus no son susceptibles a los antibióticos pues ya que no poseen una pared celular estos no les afectan, en cambio, para evitar su multiplicación se utiliza algo llamado interferón (grupo de proteínas que evita la replicación de su material genético)

 PROCARIONTES (BACTERIAS)

-Reino monera

Las primeras bacterias fueron observadas por Anton van Leeuwenhoek en 1683 usando un microscopio de lente simple diseñado por él mismo, denominándolos animaículos. El nombre de bacteria fue introducido más tarde, en 1828, por Ehrenberg. Deriva del griego βακτήριον -α, bacterion -a, que significa bastón pequeño.

Son organismos unicelulares de tamaños que oscilan entre 1 y 10 micras, carecen de membrana y núcleo, pero presentan pared celular, compuesta por proteínas y azúcares.

Las bacterias presentan un ADN circular en el citoplasma, no poseen organelos membranosos como mitocondrias, retículo endoplásmico y lisosomas. Su nutrición es por absorción de nutrimentos, su reproducción es de tipo asexual por fisión binaria.

La forma de las bacterias es muy variada y, a menudo, una misma especie adopta distintos tipos morfológicos, De todas formas, podemos distinguir tres tipos fundamentales de bacterias:

a) Coco (del griego kókkos, grano): de forma esférica.

 -          Diplococo: cocos en grupos de dos.

-          Tetracoco: cocos en grupos de cuatro.

-          Estreptococo: cocos en cadenas.

-          Estafilococo: cocos en agrupaciones irregulares o en racimo.

 b) Bacilo (del latín baculus, varilla): en forma de bastoncillo.

 c) Formas helicoidales:

 

-          Vibrio: ligeramente curvados y en forma de cacahuete.

-          Espirilo: en forma helicoidal rígida o de tirabuzón.

-          Espiroqueta: en forma helicoidal flexible (tirabuzón).

El metabolismo bacteriano se clasifica en base a tres criterios importantes: el origen del carbono (heterótrofas, cuando usan compuestos orgánicos, autótrofas, cuando el carbono celular se obtiene mediante la fijación del dióxido de carbono), la fuente de energía (fototrofas, cuando emplean la luz a través de la fotosíntesis, quimiotrofas, cuando obtienen energía a partir de sustancias químicas que son oxidadas a expensas del oxígeno -respiración aerobia/anaerobia-). y los donadores de electrones (litotrofas, si utilizan como donadores de electrones compuestos inorgánicos, organotrofas, si utilizan como donadores de electrones compuestos orgánicos).

Se estima que hay en torno a 40 millones de células bacterianas en un gramo de tierra y un millón de células bacterianas en un mililitro de agua dulce.

Las bacterias son organismos muy útiles para la vida pero también pueden dañar a los organismos como al ser humano.

Algunas bacterias útiles son aquellas que sirven  para la elaboración de sustancias como: alcohol etílico, ácido acético, alcohol butílico y acetona. También se emplean para el curado de tabaco, el curtido de cueros, caucho y algodón,  Las bacterias (generalmente Lactobacillus) junto con levaduras y mohos, se han utilizado durante miles de años para la preparación de alimentos fermentados tales como queso, mantequilla,  salsa de soya, vinagre, vino y yoghurt.

Las bacterias  tienen una capacidad de degradar compuestos orgánicos, por lo que se utilizan en el reciclado de basura y en biorremediación. Las bacterias capaces de degradar los hidrocarburos son de uso frecuente en la limpieza de los vertidos de petróleo. Las bacterias también se utilizan para la biorremediación de basuras tóxicas industriales, además para la obtención de metano. En la industria química, las bacterias son utilizadas en la síntesis de productos químicos  para uso farmacéutico o agroquímico. También  se utilizan para el control biológico de algunas plagas (parásitos) en sustitución de los pesticidas (como insecticidas específicos para algunas mariposas), []debido a su especificidad, estos pesticidas se consideran respetuosos con el medio ambiente, con poco o ningún efecto sobre los seres humanos, la fauna y la mayoría de los insectos beneficiosos, como por ejemplo, los polinizadores. Otras son utilizadas para que las plantas puedan fijar nitrógeno.

Las bacterias que son dañinas para los organismos son aquellas que causan enfermedades como:

 -          Difteria. Infección contagiosa causada por el Corynebacterium diphteriae, caracterizada por atacar el aparato respiratorio, pero puede afectar cualquier mucosa o herida cutánea.

-          Tos ferina. Causada por Haemophilus pertusia, Enfermedad que afecta el sistema respiratorio y es altamente transmisible. Los niños menores de 2 años de edad son los más susceptibles.

-          Salmonelosis. Se reconocen tres vectores Salmonella typhi, causante de la fiebre tifoidea; S. typhimurium. Causante de gastroenteritis aguda (diarrea y vómito) y S. choleraesui, que provoca abscesos en huesos, articulaciones, meninges y cerebro. Es adquirida por comer alimentos en descomposición o en contacto con heces

-          Ántrax. Bacillus anthracis es el responsable de esta enfermedad que se caracteriza por la presencia de pápulas (pequeñas lesiones) en la piel, aunque tambien pude haber otros síntomas como: fiebre, tos, obstrucción nasal, faringitis y laringitis

-          Tétanos. Intoxicación aguda del sistema nervioso, se caracteriza por que hay rigidez de las mandíbulas y nuca seguida de espasmos y convulsiones dolorosas. La bacteria causante de esta enfermedad es la Clostridium tetani. Es propiciada por herirse con metales oxidados

-           Botulismo. Enfermedad que se caracteriza por presentar boca seca, debilidad muscular que progresa a parálisis respiratoria. Es causada por ingestión de alimentos en conserva. Es causada por la bacteria Clostridium botulinum.

-          Cólera. Es uan enfermedad causada por Vibrio cholerae. Hay presencia de diarrea aguda, vómito de color grisáceo turbio y acuoso con sangre y pus.

 


Biol. Emilio Pérez Sánchez

Biologia y Quimica

 
 

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